Selective Tolerance. Si vis amari, ama.

26/04/2013

Wiping out disks on Windows 7 with DiskWipe and Parted Magic

Filed under: SNAFU — da8 @ 10:36

Once in a while I want to sell or give away a hard disk or a whole system. Although nothing important was stored on it in the first place I want to be sure that my data is wiped out completely. It is more of a privacy issue than anything else. Just in case some weirdo wants to restore my data. I am not concerned that a well-equipped organization with fancy three letters wants to get my data. There are a bunch of films where forensic experts in high-tech war rooms dissect the last bit of a destroyed disk and find the essential data to save the world. Really. Maybe I am too lazy to be paranoid but if I was such an organization I would not bother to dissect a hard disc and spend a lot of resources to find out the information I need. In most cases if you ask kindly enough people will cooperate. Social engineering is the right term for this approach I guess. Go to someone they trust and build a trustful relationship to them and there is the information you need.

Case one

You have a disk you want to wipe out and you have a running system where you can attach the disk to. In this case I use DiskWipe (http://www.diskwipe.org/). Simply download it and you are good to go. Be careful which disk you choose because all you disks are shown.

A second approach might be just to encrypt the data with truecrypt (http://www.truecrypt.org/) or any other encryption software. If your key is long enough and you throw it away a potential cracker will have a hard to get your data.

I still prefer wiping out the disk because it makes more sense to me.

Case two

You want to wipe out the boot disk of a system. For this case I used Parted Magic (http://partedmagic.com/doku.php). You can download an ISO File from their site and install it on a CD/DVD or USB stick. I myself prefer the USB Stick because using a CD/DVD seems too wasteful for a temporary solution. For creating a bootable USB stick I used UNetbootin (http://unetbootin.sourceforge.net/). Download the tool, run it and install Parted Magic on the USB stick. Afterwards you can boot the system from the USB stick. Parted Magic gives you a set of nice tools. Go to System Tools > Erase Disk and wipe out the disk. Make sure you choose the right one. That’s it.

Critics might say that writing a bunch of zeros to the disk is not enough. There are tools which write up to 35 times to the disk. But again security measures are always a tradeoff between the threat level and the security level you need. If you want to absolutely sure just destroy the disk physically with a sledge hammer. That is an at least what I do when I have no further use for the disk.

17/04/2013

Apache from XAMPP on Windows 7 refuses to start because of blocked port 80 (Solved)

Filed under: SNAFU — da8 @ 11:57

I was setting up a web development environment on two windows boxes. To save some time I decided to go with XAMPP (http://www.apachefriends.org/en/xampp.html) because setting up Apache, MySQL, and PHP etc. on a windows machine can be annoying. Everything went well till I wanted to start Apache. On both machines Apache refused to start because port 80 was used by another application. The result was the same on both boxes but the reasons and the solutions were slightly different.

To find out which process blocked Apache by using port 80 I went to the Windows Task Manager > Performance > Resource Monitor > Listening Ports and sorted the list “Listening Ports” by Port and I spotted which service or application used port 80.

Remedy one

On my first box Skype blocked Apache by using port 80 and port 443 so the obvious remedy was to reconfigure Skype not to use port 80 and port 443. In the Skype window I clicked on Tools menu and selected Options, selected the Advanced tab, and went to Connection tab, and unchecked the check box for “Use port 80 and 443 as alternatives for incoming connections”. I saved the changes and restarted Skype. Apache started without problems.

Remedy two

On the second machine a service named “system” use port 80. Since I did not bother to find out to which Application this service belonged I decided to change the configuration of Apache to listen to port 8080 instead 80. On the XAMPP Control Panel I clicked “Config” in the row for Apache and selected “Apache (httpd.conf)”. The config file was opened and I changed the line with “Listen 80″ to “Listen 8080″ and restarted Apache. Again the problem was solved.

Which remedy you prefer depends on your needs. If your box runs in an environment where the application using already port 80 cannot be reconfigured or a firewall blocks the use of other ports it might be easier to reconfigure Apache. If it is an application like Skype where changing the ports is just a matter of some clicks this might be the way to go.

02/04/2013

How to play FLAC files with Windows Media Player

Filed under: SNAFU — da8 @ 10:02

I love to listen to music from my boxes. Since I am no high end music aficionado mp3 did the trick for me so far. From time to time I wondered if mp3 is really the road to go since my standard for the quality of the music may change over the time. After a little search with search engine of my choice I came across FLAC . I liked the idea of a free lossless audio codec which is cross-platform and licensed under GNU GPL and BSD for a different number of reasons. One of them being the fact that nobody can monopolize the access to my own files by setting up some type of access control or invalidating the format in the name of whatever after I have payed for the content. With FLAC if 10 years down the road a new codec emerges I still can convert my stuff to run it on the new applications and devices. At worst case I could write my own converter, well theoretically ;-)

VLC is my Swiss army knife for playing media files but I like the interface of the Windows Media Player for listening to music. Out of the box Windows Media Player was not able to index or play FLAC files. Installing the Codes to my box and rebooting fixed the problem.

26/03/2013

Gabriel Mendes @ Bessunger Knabenschule

Filed under: SNAFU — da8 @ 18:18

By now you might have find out that I live in Darmstadt. A lot of people judge this little city near Frankfurt am Main harshly. They compare it to Mainz, Wiesbaden, Cologne or Berlin. The conclusion: Darmstadt is a rather ugly town, dominated by the different universities, the big technology complex, hence the title Universitätsstadt, without much flair. I agree to disagree.

Last Friday I was at a concert with a friend of mine. Gabriela Mendes was performing at the Bessunger Knabenschule. I wish I could claim that it was my idea but my friend come up with it. A room with about 150 people and a small stage with Gabriela Mendes and her band. Man I wish you were there. Gabriela took us on a trip to the Cape Verde. Unbelievable. Her music reflected the different roots from Africa and South America. Playful, attractive, melancholic, full of joy and erotic. Every aspect of life in the most natural and direct way. No rational overhead just the immersion into life itself. From time to time a dancer supported the band in conveying the rhythm. Gabriela was subtle and refined but her dancer was just raw energy with wonderful costumes. You could see in the eye of the dancer that she felt uneasy because the audience seemed to be overwhelmed. While Gabriela made the audience silent by her beauty her dancer was too much to handle. The costumes seemed to be a little too short her moves a little too hot and dirty in a positive way. My first impression was that it was too much but when I stepped out of my middle-class conditioning I enjoyed it. I could have hugged her for her performance and thank her for helping me to get out of my head. I felt somehow embarrassed because it took me a while to admit to myself that I enjoyed her dance and how much the whole band fed my soul. It is amazing how little it takes to be happy and feel alive. But again without my friend I would have stayed at home and missed this wonderful experience. So next time you feel bored or you think Darmstadt has nothing to offer just join your friends and you might experience wonderful things.

10/05/2012

Virtualbox 4 on Windows 7(host) with Kubuntu 12.04(guest): Problem with full screen resolution solved

Filed under: SNAFU — da8 @ 15:13

I installed a virtual Kubuntu 12.04 machine in virtualbox running on a windows 7 host. After installing guest additions via the virtual box menu entry Devices -> Install Guest Additions the screen resolution remained on 1024×768 despite the fact that my box supports 1920×1200.

So i installed the guest additions via the console:

sudo apt-get install virtualbox-guest-additions
sudo apt-get install virtualbox-guest-dkms virtualbox-guest-utils virtualbox-guest-x11

Rebooted the system. Now i can run Full Screen Mode of the virtualbox using seamlessly the whole screen with full resolution. Problem solved for me. Maybe it helps someone else too.

10/04/2012

“Brown angel” by da8

Filed under: SNAFU — da8 @ 23:18

“Brown angel” by da8

Browsing FB I came across a post of a friend of mine. She is looking for cartoon pictures of some dark-skinned angel. I do not know why she is looking for those pictures but since I read the post I have a big smile on my face and I can barely keep myself from laughing out. But since I am on my way home and the people tend to look somehow irritated when you smile on your own I will wait till I am home. The reason I am smiling? Let me tell you a true story. Back in the 6th grade of middle school I used to be in a handicraft class, a refreshing alternative to the more formal classes like history or math. Our teacher gave us an assignment to build something with clay using our imagination. I decided to make a candle hold. Since I wanted make something special I decided to the give the candle holder the form of an angle. After a while I was satisfied with the form. It was burned the first time and our teacher gave us colors to choose from for our different projects. I asked my teacher for different shades of brown and black. He was a kind of skeptical because as far as he understood my project it was a candle hold with the form of an angel. I colored my angel. He was burned a second time to fix color to the form. And voila there was my angel with dark hair and brown skin. My teacher went around to the different projects and said something nice to every one of us. Looking on my brown angel with dark hair and brown skin he asked me why I had chosen those colors because angels are white. I asked him if he had ever seen an angel actually. He said no. I told him I have never seen an angel either but if there are white angels there will be brown angels too.

Yes. I know. I made this story up. Right. See for yourself you infidels. Have a look at my brown angel.

Brown angel

Brown angel

By the way … many households have these tapestries at prominent areas of the house with Jesus and his disciples. Did you ever wonder why they are always white with blond long hair and light eyes? Again I have never seen Jesus personally but when I recall the people living in this area today the chance for him being white with blond long hair and light eyes is … how to say it polite … in the realm of a miracle … no pun intended ;-)

Alles hat seine Zeit

Filed under: SNAFU — da8 @ 10:24

Alles hat seine Zeit

Aboy Tesfai Haile

Aboy Tesfai Haile

Ein jegliches hat seine Zeit,
und alles Vorhaben unter dem Himmel hat seine Stunde:
geboren werden hat seine Zeit, sterben hat seine Zeit;
pflanzen hat seine Zeit, ausreißen, was gepflanzt ist, hat seine Zeit;
töten hat seine Zeit, heilen hat seine Zeit;
abbrechen hat seine Zeit, bauen hat seine Zeit;
weinen hat seine Zeit, lachen hat seine Zeit;
klagen hat seine Zeit, tanzen hat seine Zeit;
Steine wegwerfen hat seine Zeit, Steine sammeln hat seine Zeit;
herzen hat seine Zeit, aufhören zu herzen hat seine Zeit;
suchen hat seine Zeit, verlieren hat seine Zeit;
behalten hat seine Zeit, wegwerfen hat seine Zeit;
zerreißen hat seine Zeit, zunähen hat seine Zeit;
schweigen hat seine Zeit, reden hat seine Zeit;
lieben hat seine Zeit, hassen hat seine Zeit;
Streit hat seine Zeit, Friede hat seine Zeit.

(Prediger Salomo 3, 1-8, Die Bibel)

04/04/2012

“Die gekaufte Braut” von da8

Filed under: SNAFU — da8 @ 11:14

Ich telefoniere mit meinen Eltern. Mein Vate will reden. Und er redet. Es gibt wichtige Dinge im Leben, die man erledigen muss. Es gibt keinen anderen Weg. Man kann sich diesen Dingen nicht entziehen. Sie machen auf die Dauer glücklich. Je früher man damit anfängt, umso glücklicher wird man. Disziplin ist wichtig. Man muss programmiert leben. Es ist die Pflicht und die Liebe der Eltern ihre Kinder auf diesem Weg zu unterstüzten. Heiraten. Familie gründen. Und Kinder kriegen. Solange die Eltern einen noch auf diesem Weg unterstüzen können. Schau dir Tedros an. Er hat auch studiert, gearbeitet und in Eritrea eine Eritreerin geheiratet. Wie glücklich er ist. Und wie glücklich seine Eltern sind. Eine schöne Hochzeit war es. Und Kinder hat auch er schon. Es ist wichtig, dass die Eltern bei der Partnerwahl helfen. Sie haben die Verbindungen vor allem nach Eritrea, um die notwendigen Informationen über die Braut und vor allem ihre Familie zu organisieren. Man müsse schließlich schauen ob sie aus einer guten Familie kommt, weil das für das Gelingen der Ehe wichtig sei. Überhaupt führe die eigene Suche nach einer Braut nicht zum Erfolg, weil es der neuen Generation an der notwendigen Weisheit fehle und sie nur im Augenblick lebe. Auch die bessere Ausbildung könne die Weisheit der Lebenserfahrung der Eltern nicht aufwiegen. Und da die Liebe der Eltern zu ihren Kindern von Gott gewollt ist und damit die stärkste Kraft der Welt ist, kann die Suche nur erfolgreich sein. Er hat auch eine bestimmte Person im Sinn. Sie ist 24 und aus gutem Hause und heißt Asmeret. Sie ist die Tochter eines guten Freundes. Sie hat auch was mit Computern studiert. Das magst du doch. Ihr werdet euch gut verstehen. Sie sieht auch gut aus und ist gesund. Sie ist auch ein Hausmädchen und treibt sich nicht rum. Sie war schon ein paar mal bei uns und freut sich darauf dich kennen zu lernen. Wut steigt in mir auf. Ohnmacht. Wut. Ohmacht. Ich bin depremiert. Ich kann keinen klaren Gedanken fassen. Ich muss los. Ich melde mich und sage dir was ich denke Papa. Ich bin unterwegs aber ich kommen nicht weg. Was mache ich falsch. Was verstehe ich nicht. Ich erstarre in der Maske eines kleinen Jungen, der lächelt und nicht weiter weiß. Depremiert. Warum immer ich. Warum immer ich. Ich bin der Älteste. Der Anständige. Der Elternsohn. Der Schwiegermütterliebling. Der ewig Bemühte. Der Streber. Der gute Schüler. Und ich bin es gern. Warum auch nicht. Den Eltern gefallen. Nach der Liebe des Vaters streben. Familie ist das Wichtigste. Was bin ich ohne meine Familie. Nichts. Ohne meine Familie wäre ich nicht am Leben. Ohne meine Familie hätte ich die Flucht nicht überlebt. Ich stelle mir vor nach Eritrea zu gehen. Ins Haus meines Vaters. Da zu sitzen. Zu warten auf ein Zeichen von ihm. Ich steige zu meinem Vater in sein Auto. Wir fahren zu der Familie von Asmeret. Die Fahrt ist kurz. Wir steigen aus. Mein Vater übernimmt das Reden. Wir werden vom Vater von Asmeret begrüßt. Wir gehen ins Wohnzimmer. Die Mutter huscht herein und macht uns Tee. Die beiden Väter reden über ihre gemeinsame Vergangenheit und die Pläne für die Hochzeit. Die Rollen sind klar verteilt. Dann gibt es Mittagessen. Da sehe ich Asmeret zu ersten Mal. Ein hübsches Mädel in ihren Hausklamotten. Sie hilft in der Küche mit aber sie setzt nicht zu uns. Ich sage, dass das Essen schmeckt. Die Mutter freut sich und begutachtet mich weiter. Das Essen hat Asmeret gekocht. Es wird weiter geredet. Ich bin auf ein paar Zurufe reduziert. Nach dem Mittagessen gibt es Kaffee und Popcorn und Himbascha. Jetzt setzt sich Asmeret zu uns und übernimmt den Kaffeekessel von ihrer Mutter. Sie hat sich umgezogen. Ich verkrieche mich in mein Innerstes. Ich bin nur noch Sohn. Ich nicke nur noch und bin außer mir. Ich stelle mir unsere gemeinsame Zukunft vor. Ein geregeltes Zuhause. Asmeret als liebevolle Hausfrau und Mutter und eine gute Schwiegertochter meines Vaters. Wenn mein Vater zu Besuch kommt wird sie ihn gut behandeln. Sie versteht ihn. Sie kennt die ganzen Rituale einer eritreischen Familie. Sie weiß was sie erwartet und wie sie sich verhalten wird. Wir brechen auf. Das war es. Endstation. Ich wache auf. Ich steige aus dem Zug und stehe da. Ich weiß nicht weiter. Ich gehe Richtung Treppe. Menschenmassen. Ich bin allein. Ich gehe nach Hause. Ich ertrinke in einem Meer von Gefühlen. Ich schlafe ein, depremiert. Nach einer unruhigen Nacht gehe ich zur Arbeit. Am Abend treffe ich Habtom. Ich rede mit ihm übers heiraten. Über die eritreischen Traditionen. Ich bin wütend. Ich habe die Übergriffe meines Vaters satt. Ich gehe nach Hause und schreibe ihm eine E-Mail. Ich genieße meine Wut und spüre die Energie die in ihr liegt. Zeile für Zeile fließt aus der Tastatur und das Gefühl der Stärke übermannt mich. Am Ende bin ich ausgelaugt. Das war es ein für alle mal. Monate später kommen meine Eltern zu Besuch. Nach ein paar Tagen des gegenseitigen Abtastens, Fragen meiner Gesundheit und Wohlverhalten, Allegmeinplätzen wie der Weltwirtschaft kommt das Thema wieder auf den Tisch. Mein Vater bringt mich zu Bahnhof, damit wir reden können. Ob ich daüber nachgedacht habe. Über seinen Vorschlag. Ich zähle die Minuten. Noch 20 Minuten bis zum Hauptbahnhof. Das halte ich noch aus. Es ist kein Gespräch. Es ist eine Predigt. Ich sage Amen. Wir verabschieden uns. Er schlägt vor noch ins Kaffee zu gehen. Damit wir das Gespräch weiterführen können. Ich fassele was von Unterlagen fürs Finanzamt. Und bin weg. Irgend etwas hat sich geändert. Ich bin nicht mehr wütend. Ich empfinde nichts mehr. Ein kleine Enttäuschung. Ist es so einfach. Wirklich so einfach. Ich spüre Erleichterung. Und Trauer. Ich habe mich gefragt, warum ich. Die ganze Zeit nur warum. Was ich gesucht habe war die Anerkennung und Liebe meines Vaters um meiner selbst willen. Gesehen habe ich seine Pläne mit mir. Erlebt habe ich sein Leben in mir. Es schmerzt mich. Es depremiert mich. Es macht mich wütend. Es macht mich ohnmächtig. Und das wird sich nie ändern. Ich kann ihn nicht zwingen mich zu lieben. Vermutlich liebt er mich auf seine Art. In dem er seine Vorstellungen von mir verwirklicht. Seine Vorstellungen sind aber nicht meine. Auch wenn ich Wort für Wort seine Vorgaben umsetzte wäre es dennoch mein Leben. Auch wenn ich alles erfüllte was  er vorgibt, so wäre es immer noch ich. Was er in mir liebt ist das Bild seines Sohnes in mir aber nicht mich. Was ich auch immer bin er wird immer nur sein Bild von mir sehen. Ich gebe auf. ich gebe einfach auf die Liebe meines Vaters zu suchen. Seine Anerkennung zu suchen. Es schmerzt und tut manchmal unendlich weh. Etwas aufzugeben was ich solange gesucht habe. Mein ganzes Leben lang. Mit ganzer Kraft. Doch dieses Aufgeben befreit mich. Nach und nach gibt es Kräfte in mir frei, die ich bisher nicht kannte. Ich komme zu mir. Ich beginne die Welt durch meine Augen zu sehen. Meine Bedürfnisse zu spüren. Die Schritte sind holprig weil die Ausrichtung fehlt und nur ich die Richtung vorgeben kann. Und langsam finde ich die Liebe, die ich all die Jahre in meinem Vater gesucht habt. In mir.

11/02/2012

List all installed applications on Windows 7 from the command line.

Filed under: SNAFU — da8 @ 19:55

When i install a new machine i sometimes want to install the same applications i use on other machines. I wondered how to list all installed applications on Windows 7.  Using the search engine of my choice i found a very nice solution without using a third party tool. At least that was my first impression.

Open an elevated command line and type:

wmic product get /format:csv > c:\tmp\filename.csv

That’s it. Well it gave me a long list of installed software but a short test revealed that some applications were missing. It  is a good starting point without installing additional software but in my case i want to know more and will look for some free tools.

03/02/2012

Windows HomeGroup and incorrect password solved by setting one time server for all machines

Filed under: SNAFU — da8 @ 13:22
To make my life easier i decided i want to exchange data between the two machines i use at home. Exchangeing data via usb stick or usb harddisc seemed to tiring to me after i have done it a couple times. Since both machines are attached to a router this should be easy, right? I know some people who have fully blown networks at home but this was not the road i wanted to go because after all i only wanted to exchange data between those machines.

That is where the HomeGroup feature of windows 7 comes in handy. Essentialy HomeGroup allows you to share files and printer in a home network. Since you trust the machines in your home network there is no log in procedure when you access the data on different machines. The security is provided via a shared password every participant of the network needs to know if he wants to participate. I have not investigated how secure this setting is but for my needs it seemed an easy way to go and secure enough. Setting up the HomeGroup is easy since you have only to create the HomeGroup on one machine and join the other machine to this HomeGroup. But for some reason the OS claimed i had tpyed an incorrect password. After trying several ones i looked for a solution in the internet. Well this problem seemed to be well known and there is a plethora of ideas and ways to cure the problem.

The solution in my case was very simple but not very intuitive. I set the same time server for the two machines and that is it. Suddenly my password was accepted and the HomeGroup works and i am able to exchange data easily.

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